Neko: intervew with LH (28th September 2004)


Just before playing the first few shows after a 2 year break, Liam Howlett has taken the time to talk to nekosite again and discuss AONO, the upcoming live shows, doing videos and new material he’s already written.

neko: This isn’t the first time that you’ve returned with a new album and a totally new sound. For the previous albums though, you used to experiment with different versions of tracks. This time around though, you just disappeared and came back and said ‘this is it, this is the new album’. How was this different this time? Did it feel like you had to be on your own to write this album without anyone interfering with it?

Liam Howlett: All the tracks on the album went through changes, just the same as before, I have to live with them a while and go back to them and then make changes. They get played in the car, to my friends and put them on at night when I’m drinking and partying.

As I said in the past it will be inevitable that at some point in the future there will be a Prodigy album with like singles, remixes and demos. I really want to make that kind of record into something that people will want to hear, you know, with the different versions on it .the actual writing process has always been the same—on my own. I seem to be more creative if it’s just me, at least for the initial vibe anyway.

The tracks will change again once we’re starting to play them live. About 80-90% of the tracks we played live have changed over time – apart from the likes of Firestarter, SMBU which were more or less there and the rest we did in the studio to change arrangements and stuff. This time around I was in this really good headspace and didn’t want to get influenced by the live show and do it like with a band; that was more Jilted and The Fat of the Land. If I did that, I would have slipped back into a ‘Nuclear’ and ‘Babys got a Temper’ phase, and I didn’t want to do that again.

If you listen to the new album now you have tracks like ‘Wake Up’, ‘Spitfire’, ‘Hotride’ and stuff like that. They are all tracks that are going to be rocking live, you know.

And on that basis, they’re no different, they still have the same energy as TFOTL and I don’t think that much has changed. Although, when I’m in the studio – in my head I actually visualize how a track is going to sound live.

Do you think all of the new tracks could be played live? You’ve mentioned about 6 would be played live but then I can imagine this will probably also get moved around.

Yeah. I think I wouldn’t want to play all of the new tracks live, because about 30% of the album is really Liam Howlett. Like, the track I did with Liam Gallagher, ‘Shoot Down’, that was definitely more on my side. But the rest of the album is more the band, you know.

With the number of vocal collaborators on AONO – you had Juliette Lewis, Liam Gallagher, Twista, Paul Jackson – what was the writing process of these lyrics? Did you input anything into the writing process or did you just produce the music and say to them “there you go”.

I was actually in the studio with most of them, apart from Twista. I spoke to him on the phone a lot, but that was kind of weird because I usually like to be in the same room. It’s good to quickly try a different idea if shit isn’t working, but it was fine, it worked. He gave three versions of the track and that worked out well.

I had input to some ideas, but everyone put their own ideas into the lyrics. They were fine with that their vocals weren’t going to be used in a traditional way on the album but maybe just a line like a sampled vocal, so that worked out quite well.

What happened in the end to ‘No Souvenirs’ [the collaboration with Rob del Naja from Massive Attack]? I already asked this in the last interview, but have to ask again now …

I really, really wanted it to be on the album, I spoke about it so much now. We were going to get back to it, but Rob was on tour. He was going to do some new vocals for it, because that’s what he wanted to do, I did some new music. So by the time we had done the new vocals we sat down, but felt the track had lost its original vibe. But at that stage it was literally the last week of recording for the album. But it will definitely get finished at some point.

So will people get to hear it?

Yeah, people will hear it, I think, also the original version – probably both of them. It still didn’t get finished, but once we’re happy with it, it will – it may be on a future release or album.

Are there any other collaborations that didn’t make it onto the album? What about the one with Noreaga? And wasn’t there a second one with Kool Keith as well?

That’s right, yeah. The second one I did with Kool Keith was actually a part of ‘Girls’ – at the end of ‘Girls’. It was basically all the beats of ‘Girls’ all slowed down and Kool Keith came in and did like one verse of lyrics. But in the end that didn’t work, so that got shelved. But there is also still the ‘Wake Up Call’ full vocals version.

Noreaga – I really wanted to work with him. By the time it finished it, it sounded very dated like he was talking about hummers and shit, you know like, it wasn’t really Prodigy, it was more like straight hip hop, it didn’t sound twisted enough. The lyrics just weren’t right for the album even though his flow u can’t fuck with. Also, I didn’t want to have collaboration after collaboration. In my mind the way I used vocals, they were more used as samples, I didn’t really want any more full vocal tracks, you know.

Then also Peaches, I did a track with Peaches really early on. I have much respect for her, but basically it didn’t work out. She put some vocals down but there wasn’t enuff ,By the time I went back to do more work on it she couldn’t find anymore time, she was doing her album and touring .

Surely you must have been aware that the album got leaked on the Internet quite early on. How did you react to that?

Very frustrated. Very frustrated for sure. [pauses] I think that fans often only see as far as that they want to have the record, they download it and then they have it. They don’t see the implications of what it has to the band. If the fan then buys the record – that’s cool. If someone liked the band and then downloads the record – if I’d downloaded a record I probably wouldn’t buy it – this then has an impact on the perception of the record, you know what I mean, that things aren’t as good as they should be. But I’m quite relaxed about it now to be honest. My main thing for the Prodigy is still – as long as we can take the music live – that’s what’s important for the band.

If, for example, no one had bought the album and loads of people had downloaded it then it would be a problem because promoters wouldn’t have known how successful it was. Promoters go after successful records, you know, they don’t go and see how many people have downloaded it. That has a roll on effect on if a band gets booked for gigs so that part was quite frustrating for me.

I guess, XL weren’t as tight as they should have been in this whole thing, you know releasing promos and that. But, you know, fuck it, the record did well, and in the end everyone is in the same boat. So, I’m kinda cool with it now.

Have the reactions to the album been what you expected?

Absolutely. It was never going to be The Fat of the Land part 2 and I think people who know me know that I don’t do the same thing over and again. I don’t really read all the reactions, because I know in the studio what makes a good record. I read a few things though. But you know what really made me laugh, was when someone downloaded it in really bad quality mp3 and then was moaning about the production of it. The production of the record was different than the last one, this is more trashy sounding. People have to understand that if my record sounds like that, that is how I want it.

Now that the album has been released, is there anything you would change about it?

I wish that the track I’ve done with Keith last week, ‘Warning’, I wish that had been on the record. Very early on in the process of writing this album we made the decision to take the focus off Keith, work on a record that was very much back to the beats, back to the samples, know what I mean. But If I had written that track 8 months ago, it would have been on the record, coz it feels fresh. Can’t really think of anything I would have changed, no, I’m quite happy with it. I really enjoyed writing this record, it was a good experience.

Does that track ‘Warning’ fit into the same kind of vibe as AONO?

I don’t really know –I think it retains the right twisted humour and it knows what it is. It isn’t trying to be punk, it just is. ‘Warning’ is still evolving and Keith definitely sounds good on it. The lyrics are cheeky as fuck,

One of them is:

‘im not a punk
im just a cunt
if im talking to you
im probably drunk’

It’s a hooligan song. Keith has always been a good lyrics writer, I always thought that. Also with his project Flint , but that was much darker. It wasn’t right for the Prodigy, but it was good.

Are you planning to play it live at the upcoming live shows then?

Yeah, definitely, second track, watch out for it.

You also mentioned that there was a new track with Maxim and Keith, which was the fastest track you had ever done. Is this the same as ‘Warning’?

Yeah, it’s the same track. It started off with 175bpm, but its now 166bpm. We all were in the studio to rock it, and Keef seemed to have the vocals covered on his own. It wasn’t like “ok both will have to do lyrics”, because it often just complicates things and I wanted it to be simple to rock it live for people to get it first time they hear it.

Are there any other new tracks apart from ‘Warning’ you’ve written since the release?

Quite a few, but I’m kind of sitting on them, because we’ve got a set we’re happing with. But, I’m just in a really good writing mode at the moment! Ever since writing the album, you know. It’s not like after The Fat of The Land where I just didn’t want to go back, I’m now actually really excited to be back in the studio, it’s weird.

I guess it’s got a lot to do with my headspace and using Reason for this record and the album’s just come out. One important thing to say about Reason though, a lot of people think I did everything on Reason, but in reality I just use Reason as a notepad to write demos and then everything is done on Protools. Then it’s mixed back through analogue valve equipment. The sound of Reason doesn’t really have anything to do with the album; it just helps me to write down ideas very quickly.

They have these things called Soft Synths on Reason that try to duplicate the sound of old analogue keyboards- I never used these, I always use the real deal. A bit technical, but it had to be said!

You’ve included Keith on ‘Warning’ and Maxim also on the track ‘More Girls’, does that mean they will be back now on new material?

Keef is on warning and I’m doing new shit with Maxim as well.

Basically this album gives everyone a bit of breathing space.

Maxim and Keith, everyone expected them to be front men again for this album, so I didn’t want to do that, I wanted to do something different instead. Now that people aren’t thinking that they’re going to be on it, I want to get back together and bring them back again, you know what I mean? And that’s the way it is. And the other thing is, if tracks don’t work out, then they just don’t work, you know. you can’t force an idea just for the sake of it. That’s another reason why they’re not on it. In the ‘Always Outnumbered, Never Outgunned’ sessions there were just no Maxim and Keith tracks. Tracks like ‘Wake Up Call’ and ‘Girls’, they were more – pushing it, you know. And people do need to understand, I just didn’t want to keep repeating myself, I just can’t do that. But the reason we’ve gone back into the studio for this ‘Warning’ track is because its working, it feels natural.

But, I mean yeah, the whole idea of like, me writing this record and Keith doing this whole solo thing has led to the confusion about “Are they going to be on the record? Are they not? Has the band split up?”, and all that shit. So it’s now time to say “Here we are, playing live, and making music, I like to turn it on its head. It will be rocking!”

With regards to playing live, we heard that Leeroy would be there again to DJ at some of the shows….

Yeah! Basically Leeroy wanted to get involved again – and Leeroy is just great to have around, you know, his jokes and all. But he definitely didn’t want to come back as a dancer, he was absolutely sure about that. He just wanted to be involved with the band. And Leeroy is a DJ now; this is what he does now anyway. I think he just came back from Taiwan or something like that, you know, so we just try and get him along as much as possible.

Apart from Leeroy, are you planning to have any specific support acts on tour with you or are you just going with local bands wherever you are?

We haven’t picked UK ones yet – this is still a while away really. But on the European tour we really just try and get whoever is cool locally, it’s good to support the local bands. Yeah, I get sent a lot of tapes, but it’s also up to the promoters. Sometimes we get a choice to say, but often we don’t. But even if they’re no good, we usually don’t get there until just before we’re about to play anyways.

So what about the old material? Are you going to update it in any way? You said somewhere that you were never going to play ‘Firestarter’ in its original form again …

This is not ready yet, I know you will probably go to a few gigs so you will probably hear the transition to a new ‘Firestarter’. It will be something maybe bootleg style. Keith basically said he didn’t want to do it in its original form any more, so definitely by the UK tour I will be chopping the older tunes around, you know. For the first few gigs we really just want the new stuff from the new album sounding right, so we felt like, we can still change the older sound after,– if it works ‘Firestarter’ will be done by the UK tour.

So you’re still also going to play stuff from Jilted?

Yeah, definitely!

Any plans to play some stuff from Experience at all?

Ha ha ha. Nah, I don’t think so. Basically, we all kind of said, out of all the tracks ‘ Jericho ‘ is definitely the only track we could still do live, but we’re not going to do that. We may still play it on the UK tour, you know. I respect the old tracks, it’s all cool…

I told a few people that I was going to do this interview and everyone said “Tell him to play Experience tracks again!”….

[laughs] Which ones?

I think you’d get away with any of them …

‘Weather Experience’, I guess, that track always kind of works live. Definitely ‘Prodigy Dancer’ [‘Death of The Prodigy Dancer’], a proper version of that would be cool – How long have you been into the band?

‘Out of Space’ kind of era…

I guess we could play that as well, that’s another track – [surprised] quite a few now! But I think the first few gigs now has to be the new album and getting it to sound right.

So how are you feeling about getting back on tour again, are you excited about it?

Totally, yeah. I’m really looking forward to it!

We were going to go to the States before Christmas but that’s not happening anymore, we haven’t got time anymore so that will be next year now.

But yeah, I am really quite excited – we’ve been working on the set for the last two weeks, reworking the tracks, getting the vocals ready and all that.

Are you planning to bring any of your collaborators on stage with you?

Ahm, our main thing to be honest at the moment – it is really important for the three of us to get our shit sorted now. All of us are well into it and want to make it the best it can be.

I think we don’t really need to bring other people in, especially not now for the first months. I’d like to see Paul on stage at some point though, to do ‘Action Radar’…

Are you going to play this track live at all?

i won’t play it unless Paul does it. It’s the Paul vocals. Keith and Maxim doing that track – Nah, wouldn’t feel right. I don’t think it’s really a Maxim track.

We’re not taking Paul around Europe , but we may do some gigs in the UK with him if we can work it out – you like that track, don’t you…?


Yeah, it’s going to be remixed. I’m excited how the tracks can evolve now for live .I guess it’s the same for a lot of bands, changing arrangements and speeds of tunes to fit in with the right vibe. I’ve worked on ‘Wake Up’ and ‘Girls’, they kind of sound the same but they are more pumped – it gives it a different fresh angle.

You had some very promising fills you used to play at live shows in your ‘Nuclear / Trigger’ period two or three years go, ‘Goblin’, ‘Dust Yoself’ and an intro you played at Leeds and Reading. Are you still planning to use these again at some point?

Basically, ‘Goblin’ was this very slow kind of track, it worked pretty well as what it was, but I don’t think it’s sounded Prodigy enough to become a full track. We may still try and work on that, but we haven’t really got there yet.

‘Dust Yoself’ is rockin, off the hook, the track has potential. It’s quite bootleggy, . Maybe that can be used again, I don’t know, I liked doing it live, I think it worked.

The Leeds and Reading intro is very old skool, kind of like back in 1996 breakbeat era.

I know it’s quite a favourite with the fans. I like the beats, the beats were good and some of the parts, but it needs updating. It just didn’t flow enough when I took it to the studio so it didn’t really go any further.

You’re next single is going to be Hotride, have you got a video planned for it?

We’re just doing it now. I hate doing videos, you know, because you’re basically laying all your trust in a fucking video director. I fucking hate it; we’ve been let down so many times.

Hotride is gonna be a limited edition ep, we aren’t going for a big push to get in the singles charts, I don’t give a shit about that. I would much rather release a good 4-5 track ep in the future.

I think that the ‘Girls’ video in my opinion was different, it worked and suited the tune cause it was kind of cut and paste 80s influenced .those guys were cool who did that video ,they were the same dudes who did the cover .

Making videos is usually stressful though; you can’t go back and get it changed ,there are deadlines to meet. So I personally hate doing videos. I wish there was a way I could do it myself and be directing it and be in control.

Usually you get sent a so called treatment from the video directors and it can read really well on paper. But it’s such a different thing than the video you get back.

It was the same when we first saw the SMBU video without any of the effects, I fucking hated it. It was very straight forward filming, it was nothing, it was just someone walking around with a camera through London . So it all went back and they did all these mad effects to make it seem drug induced then it made sense to me ,it blew my mind .

One video that you did change though was the ‘Firestarter’ one. I always wanted to know what the original one was like?

Haha. Basically what happened was, we saw an advert we all really liked, we liked the effects. It was early days, it was before anyone really had done any of this grainy kind of stuff. It was this really degraded film they had used. So we approached them, I think it was their first music video.

What really didn’t work was Keith had his hands tied behind his back so he was totally restricted and Keith is good when he’s moving about. You’re really not getting the best out of him that way. So basically, they tied him up and he was there just doing the vocals into the camera.

So that was bad, but also then for every downbeat there was an old tyre bouncing to the boom, it was a fuckin joke. I said to the director ‘you ain’t putting that fukin tyre to that beat, it deserves more!’ .I can’t even remember being in it, me and the other guys, it was that shit. I wish I could play it to people, I’ve been looking for it but I can’t find it anymore. I’ve been looking for it to show people how shit it was!

At that stage, we were really lucky, because we had made the video really ahead of time. And we had the extra two weeks to phone Walter up and go like “Help us out here, mate, we really need another video”. We kind of had wanted a new director, we thought we had done enough with him, but then he basically got him back again, and we knew we could trust him. He pulled it out the bag with Firestarter, it is filmed on cheap film as well if u look at it.

It’s the performance and the direction that makes it work.

Basically, the way I feel about videos is id rather not have one than have a shit one.

So Walter is not doing music videos anymore then?

It was different when Walter Stern was doing it because he knew us all really well. But Walter is not doing videos at the moment, we miss having him. he is doing films for now but I’m sure I will get him back to do something again later on.

Talking about videos, are you planning to release a DVD with live material?

Yeah, absolutely, we really want to do all this. Basically, what we are doing now is all the live shows are being recorded and then we’ll see what’s going to come out.

But this thing about Maverick. It really struck me as odd that they had sold only 16.000 records in the first week. We sold more in the first day here! I told them I could have sold more out the back of a van myself! And basically, they haven’t done any promotion to promote the album at all to be honest, nothing…

You have a street team …

Oh, yeah, they’re really on the ball, they really know what’s going on, right! [laughs]

Maverick got bought out by Warner Brothers – and basically our record came out at a really bad time. Obviously I know everyone’s moaning because of record sales down and everything. I know that there are more than 16.000 fukin people in America in one week interested to buy our album, but no one even knew it was out. Maverick totally screwed us and I’m really angry with them. I know we would have sold more albums. They should’ve just fucking told us in time that they were not going to do anything about it and we could have released it ourselves, you know, via XL in the States.

We are only with a major in America cause they had the muscle. Do u think I like being on a major?

We maybe should have done more ourselves to promote it but I think they didn’t know what the fuck to do with it on a street level, they only really deal in pop shit.

I cant see future albums being on Maverick , definitely not. But you know we will go over there and do some gigs soon. Lack of communication, it’s one of the main downfalls. I think they should just re-release the album and promote it properly. And America is like a fuckin huge country. We’re just really angry at the moment; they’ve really let us down. If we had sold like 50.000 albums, that would have probably been ok, comparing the time, you know with the band having been away for so long and record sales being down in general. That would have still been more in line with what we’d expected. Maverick still have a job to do promoting this record. I’m more angry about that than any Internet leak or anything. I mean it went to top 10 in most European countries, people here knew it was out.

So does that mean you’re going to write a new album quite soon so you’ve got something new to release?

I’m gonna be writing all the time now because I love it. What it will lead to we will see but I know I wont let the touring affect my writing again. It’s important to me to be spontaneous with what we do now, shit like putting white labels out of new tracks etc.

I said I’d like to do an album of work we have done so far but with new tracks, remixes and demos, like a cool special package for the people. Wait and see.

Interview by Andrea Schnepf aka neko / 28th September 2004



Перед тем как отыграть несколько первых концертов после двухлетнего перерыва, Лиам Хаулетт нашел время, чтобы снова пообщаться с nekosite и обсудить AONO, предстоящие концерты, съемки видео и новый материал, который он уже написал.

neko: Это уже не первый раз, когда вы возвращаетесь с новым альбомом и совершенно новым звучанием. На предыдущих альбомах вы экспериментировали с различными версиями треков. Но в этот раз вы просто исчезли, вернулись и сказали: “Вот и все, это новый альбом”. Чем это отличалось в этот раз? Было ли у вас ощущение, что вы должны быть предоставлены сами себе, чтобы написать этот альбом без чьего-либо вмешательства?

Лиам Хаулетт: Все треки на альбоме претерпели изменения, как и раньше, мне пришлось пожить с ними некоторое время, вернуться к ним и внести изменения. Они играют в машине, с моими друзьями, я включаю их по ночам, когда пью и отрываюсь на вечеринках.

Как я уже говорил, в будущем неизбежно появится альбом Prodigy с синглами, ремиксами и демо-записями. Я очень хочу сделать из такого альбома что-то, что люди захотят услышать, ну, знаете, с разными версиями. Но сам процесс написания всегда был одним и тем же – моим собственным. Мне кажется, что я более креативен, если это только я, по крайней мере, для первоначального настроя.

Треки снова изменятся, когда мы начнем играть их вживую. Около 80-90% треков, которые мы играли вживую, изменились со временем – кроме таких, как Firestarter, SMBU, которые были более-менее на месте, а остальное мы делали в студии, меняя аранжировки и прочее. В этот раз я был в очень хорошем настроении и не хотел поддаваться влиянию живого выступления и делать это как с группой; это было больше Jilted и The Fat of the Land. Если бы я так поступил, я бы снова скатился в фазу “Nuclear” и “Babys got a Temper”, а я не хотел этого делать снова.

Если вы сейчас послушаете новый альбом, то увидите такие треки, как “Wake Up”, “Spitfire”, “Hotride” и тому подобные. Это все треки, которые будут зажигать вживую, понимаете?

И с этой точки зрения они ничем не отличаются, в них все та же энергия, что и в TFOTL, и я не думаю, что многое изменилось.

Хотя, когда я нахожусь в студии – в своей голове я представляю, как трек будет звучать вживую.

Как вы думаете, все ли новые треки можно сыграть вживую? Вы упомянули о том, что 6 из них будут сыграны вживую, но я могу представить, что и это, вероятно, будет перенесено.

Да. Думаю, я бы не хотел играть все новые треки вживую, потому что около 30% альбома – это действительно Лиам Хаулетт. Например, трек, который я записал с Лиамом Галлахером, “Shoot Down”, он определенно больше на моей стороне. Но остальная часть альбома – это больше группа, понимаете?

Учитывая количество вокальных коллабораций на AONO – у вас были Джульетт Льюис, Лиам Галлахер, Твиста, Пол Джексон – каков был процесс написания этих текстов? Вносили ли вы что-то в процесс написания или просто продюсировали музыку и говорили им “вот так”.

Я действительно был в студии с большинством из них, кроме Твисты. Я часто разговаривал с ним по телефону, но это было немного странно, потому что обычно я люблю находиться в одной комнате. Хорошо, когда можно быстро попробовать другую идею, если что-то не получается, но все было хорошо, все получилось. Он дал три версии трека, и это хорошо сработало.

У меня был свой вклад в некоторые идеи, но каждый вложил в текст свои собственные идеи. Они были не против того, чтобы их вокал не использовался на альбоме в традиционном виде, но, может быть, просто в виде сэмплированного вокала, так что все получилось.

Что в итоге произошло с “No Souvenirs” [совместная работа с Робом дель Наджа из Massive Attack]? Я уже спрашивал об этом в прошлом интервью, но вынужден спросить еще раз…

Я очень, очень хотел, чтобы она вошла в альбом, я так много говорил об этом сейчас. Мы собирались вернуться к ней, но Роб был в туре. Он собирался сделать для нее новый вокал, потому что это то, что он хотел сделать, а я сделал новую музыку. Так что к тому времени, как мы сделали новый вокал, мы сели за стол, но почувствовали, что трек потерял свою первоначальную вибрацию. Но на тот момент это была буквально последняя неделя записи альбома. Но в какой-то момент он обязательно будет закончен.

Так смогут ли люди услышать его?

Да, люди услышат ее, я думаю, также и оригинальную версию – возможно, обе. Она все еще не закончена, но когда мы будем довольны ею, она появится – возможно, на одном из будущих релизов или альбомов.

Есть ли еще какие-то совместные работы, которые не вошли в альбом? Как насчет той, что была с Noreaga? А разве не было второй коллаборации с Кул Китом?

Именно так, да. Вторая, которую я сделал с Kool Keith, на самом деле была частью “Girls” – в конце “Girls”. По сути, все ритмы “Girls” были замедлены, а Kool Keith вступил и исполнил один куплет. Но в итоге ничего не вышло, так что эту песню положили на полку. Но есть еще версия ‘Wake Up Call’ с полным вокалом.

Noreaga – Я очень хотел поработать с ним. К тому времени, когда мы закончили работу над песней, она звучала очень устаревшей, как будто он говорил о хаммерах и прочем дерьме, ну, вы понимаете, это было не совсем Prodigy, это было больше похоже на прямой хип-хоп, это не звучало достаточно круто. Лирика просто не подходила для альбома, даже несмотря на его поток, который невозможно испортить. Кроме того, я не хотел иметь сотрудничество за сотрудничеством. В моем понимании, то, как я использовал вокал, было больше похоже на сэмплы, я не хотел больше полноценных вокальных треков, понимаете.

А еще Peaches, я сделал трек с Peaches очень рано. Я очень уважаю ее, но, по сути, ничего не вышло. Она записала несколько вокальных партий, но этого было недостаточно. К тому времени, когда я вернулся, чтобы поработать над треком, она уже не могла найти время, она занималась своим альбомом и гастролями.

Вы, конечно, должны были знать, что альбом довольно рано попал в Интернет. Как вы отреагировали на это?

Очень расстроилась. Конечно, очень расстроилась. [Я думаю, что фанаты часто видят только то, что они хотят получить альбом, скачивают его и затем получают. Они не видят последствий того, что это имеет для группы. Если фанат потом купит пластинку – это круто. Если кому-то понравилась группа, и он скачивает пластинку – если бы я скачал пластинку, я бы, наверное, не стал ее покупать – это влияет на восприятие пластинки, вы понимаете, о чем я, что все не так хорошо, как должно быть. Но сейчас я отношусь к этому довольно спокойно, если честно. Для меня главное в Prodigy – пока мы можем слушать музыку вживую – вот что важно для группы.

Если бы, например, никто не купил альбом, а многие скачали его, это было бы проблемой, потому что промоутеры не знали бы, насколько он был успешен. Промоутеры охотятся за успешными альбомами, но они не смотрят, сколько людей его скачали. Это влияет на то, будет ли группа приглашена на концерты, так что эта часть была для меня довольно неприятной.

Думаю, XL не были настолько жесткими, насколько должны были быть, выпуская промо-ролики и все такое. Но, знаете, к черту все, альбом получился хорошим, и в конце концов все оказались в одной лодке. Так что теперь я вроде как смирился с этим.

Реакция на альбом была такой, как вы ожидали?

Безусловно. Это никогда не должен был быть The Fat of the Land part 2, и я думаю, что люди, которые знают меня, знают, что я не делаю одно и то же снова и снова. Я не читаю всех откликов, потому что в студии я знаю, что делает альбом хорошим. Но кое-что я все же читаю. Но знаете, что меня действительно рассмешило, так это то, что кто-то скачал альбом в очень плохом качестве mp3, а потом стонал по поводу его производства. Продюсирование пластинки отличается от предыдущей, она звучит более дрянно. Люди должны понять, что если мой альбом звучит так, значит, я этого хочу.

Теперь, когда альбом выпущен, есть ли что-то, что ты хотел бы изменить в нем?

Я бы хотел, чтобы трек, который я записал с Китом на прошлой неделе, “Warning”, вошел в альбом. Очень рано в процессе написания этого альбома мы приняли решение снять акцент с Кита, работать над пластинкой, которая в значительной степени возвращается к битам, к сэмплам, понимаете, о чем я. Но если бы я написал этот трек 8 месяцев назад, он бы вошел в альбом, потому что он кажется свежим. Не могу сказать, что я что-то изменил бы, нет, я вполне доволен. Мне очень понравилось писать эту пластинку, это был хороший опыт.

Вписывается ли трек “Warning” в ту же атмосферу, что и AONO?

Я не знаю – мне кажется, в нем есть правильный извращенный юмор, и он знает, что это такое. Он не пытается быть панком, он просто им является. ‘Warning’ все еще развивается, и Кит определенно звучит на ней хорошо. Тексты песен дерзкие до жути,

Вот один из них:

‘im not a punk
im just a cunt
if im talking to you
im probably drunk’

Это хулиганская песня. Кит всегда был хорошим автором текстов, я всегда так считал. Также и в его проекте Flint, но он был гораздо мрачнее. Она не подходила для Prodigy, но была хороша.

Планируете ли вы сыграть ее на ближайших концертах?

Да, определенно, второй трек, следите за ним.

Вы также упомянули о новом треке с Максимом и Китом, который был самым быстрым из всех, что вы когда-либо делали. Это то же самое, что и “Warning”?

Да, это тот же самый трек. Он начинался со 175bpm, а сейчас 166bpm. Мы все были в студии, чтобы раскачать его, и Киф, похоже, сам справился с вокалом. Это не было похоже на “окей, оба должны сделать лирику”, потому что это часто только усложняет вещи, и я хотел, чтобы это было просто для живого кача, чтобы люди поняли это с первого раза, когда услышат.

Есть ли еще какие-нибудь новые треки, кроме “Warning”, которые вы написали с момента выхода альбома?

Довольно много, но я как бы сижу на них, потому что у нас есть набор, с которым мы счастливы. Но сейчас я просто нахожусь в очень хорошем режиме сочинительства! С момента написания альбома, знаете ли. Это не так, как после The Fat of The Land, когда я просто не хотел возвращаться, сейчас я действительно очень рад вернуться в студию, это странно.

Думаю, это во многом связано с моим настроем и использованием Reason для этой записи, а альбом только что вышел. Хочу сказать одну важную вещь о Reason: многие люди думают, что я все делал в Reason, но на самом деле я использую Reason как блокнот для написания демо-записей, а потом все делается в Protools. Затем все микшируется через аналоговое вентильное оборудование. Звучание Reason на самом деле не имеет никакого отношения к альбому; он просто помогает мне быстро записывать идеи.

В Reason есть такие штуки, называемые Soft Synths, которые пытаются повторить звучание старых аналоговых клавиатур – я никогда их не использовал, я всегда использовал настоящие. Немного технично, но это нужно было сказать!

Вы включили Кита на “Warning”, а Максима – на трек “More Girls”, значит ли это, что они вернутся на новый материал?

Киф участвует в “Warning”, а с Максимом мы тоже делаем новое дерьмо.

В принципе, этот альбом дает всем немного передышки.

Максим и Кит, все ожидали, что они снова станут фронтменами на этом альбоме, так что я не хотел этого делать, а хотел сделать что-то другое. Теперь, когда люди не думают, что они будут на альбоме, я хочу собраться и вернуть их обратно, понимаете, о чем я? Вот так и получилось. Другое дело, что если треки не получаются, то они просто не получаются, понимаете. Нельзя навязывать идею только ради нее. Это еще одна причина, почему их нет на альбоме. На сессиях “Always Outnumbered, Never Outgunned” просто не было треков с Максимом и Китом. Такие треки, как “Wake Up Call” и “Girls”, они были более – нагнетающими, знаете ли. И люди должны понять, что я просто не хотел повторяться, я просто не могу этого делать. Но причина, по которой мы вернулись в студию для этого трека “Warning”, в том, что он работает, он кажется естественным.

Но я хочу сказать, что да, вся идея того, что я пишу эту пластинку, а Кит выступает сольно, привела к путанице в вопросе “Будут ли они на пластинке? А может, нет? Распалась ли группа?”, и все такое. Так что настало время сказать: “Вот мы и здесь, играем вживую и делаем музыку, мне нравится переворачивать ее с ног на голову. Это будет круто!”

Что касается живых выступлений, мы слышали, что Лирой снова будет диджеем на некоторых шоу…..

Да! В принципе, Лирой хотел снова принять участие – и Лирой просто замечательный человек, знаете, его шутки и все такое. Но он определенно не хотел возвращаться в качестве танцора, он был абсолютно уверен в этом. Он просто хотел быть вовлеченным в группу. А Лирой теперь диджей; во всяком случае, именно этим он сейчас и занимается. Думаю, он только что вернулся из Тайваня или чего-то в этом роде, так что мы просто стараемся брать его с собой как можно чаще.

Помимо Leeroy, вы планируете приглашать в турне каких-то конкретных исполнителей или просто будете выступать с местными группами, где бы вы ни находились?

Мы еще не выбрали британские группы – до этого еще далеко. Но в европейском туре мы просто стараемся брать тех, кто крут на местном уровне, это хорошо – поддерживать местные группы. Да, мне присылают много кассет, но это также зависит от промоутеров. Иногда у нас есть выбор, но чаще нет. Но даже если они не очень хороши, мы обычно получаем их только перед самым выступлением.

А как же старый материал? Вы собираетесь его как-то обновлять? Вы где-то говорили, что никогда больше не будете играть “Firestarter” в его первоначальном виде…

Это еще не готово, я знаю, что вы, вероятно, пойдете на несколько концертов, и вы, вероятно, услышите переход к новому “Firestarter”. Это будет что-то в стиле бутлегов. Кит в принципе сказал, что больше не хочет исполнять ее в оригинальном виде, так что к туру по Великобритании я определенно буду нарезать старые мелодии. Для первых нескольких концертов мы просто хотим, чтобы новые вещи с нового альбома звучали правильно, поэтому мы решили, что можем изменить старый звук после, – если это сработает, то “Firestarter” будет готов к британскому туру.

То есть вы все еще собираетесь играть вещи с Jilted?

Да, определенно!

А есть планы сыграть что-нибудь с “Experience”?

Ха-ха-ха. Нет, я так не думаю. В принципе, мы все сказали, что из всех треков “Jericho” – это единственный трек, который мы могли бы исполнить вживую, но мы не собираемся этого делать. Возможно, мы еще сыграем ее в туре по Великобритании. Я уважаю старые треки, это все круто…

Я сказал нескольким людям, что собираюсь дать это интервью, и все сказали: “Скажи ему, чтобы он снова сыграл треки Experience!”….

[смеется] Какие?

Я думаю, вы сможете сыграть любую из них…

Думаю, “Weather Experience”, этот трек всегда работает вживую. Определенно, “Prodigy Dancer” [“Death of The Prodigy Dancer”], правильная версия этого трека была бы крутой – Как давно вы играете в группе?

Эпоха “Out of Space”…

Думаю, мы могли бы сыграть и ее, это еще один трек – [удивлен] их сейчас довольно много! Но я думаю, что первые несколько концертов сейчас должны быть посвящены новому альбому и его правильному звучанию.

Как вы относитесь к тому, чтобы снова отправиться в турне, рады ли вы этому?

Абсолютно, да. Я действительно с нетерпением жду этого!

Мы собирались поехать в Штаты перед Рождеством, но этого больше не произойдет, у нас больше нет времени, так что это будет в следующем году.

Но да, я действительно очень взволнован – последние две недели мы работали над сетами, переделывали треки, готовили вокал и все такое.

Планируете ли вы пригласить на сцену кого-нибудь из своих коллабораторов?

Ахм, если честно, на данный момент это наша главная задача – нам троим очень важно разобраться со своим дерьмом. Мы все очень увлечены этим проектом и хотим сделать его как можно лучше.

Я думаю, нам не нужно привлекать других людей, особенно сейчас, в первые месяцы. Хотя я бы хотел увидеть Пола на сцене в какой-то момент, чтобы исполнить “Action Radar”…

Вы вообще собираетесь играть этот трек вживую?

Я не буду ее играть, пока Пол не исполнит ее. Это вокал Пола. Кит и Максим исполнят этот трек – нет, это было бы неправильно. Я не думаю, что это действительно трек Максима.

Мы не будем возить Павла по Европе, но мы можем дать с ним несколько концертов в Великобритании, если у нас получится – тебе ведь нравится этот трек, правда?


Да, это будет ремикс. Я в восторге от того, как треки теперь могут развиваться для живых выступлений. Думаю, так же поступают многие группы, меняя аранжировки и скорость мелодий, чтобы вписаться в нужную атмосферу. Я работал над “Wake Up” и “Girls”, они вроде бы звучат одинаково, но они более прокачаны – это придает им другой свежий угол.

У вас было несколько очень многообещающих филлов, которые вы играли на концертах в период “Nuclear / Trigger” два или три года назад: “Goblin”, “Dust Yoself” и интро, которое вы исполняли в Лидсе и Рединге. Вы все еще планируете использовать их снова в какой-то момент?

В принципе, “Goblin” был очень медленным треком, он работал довольно хорошо, но я не думаю, что он звучит достаточно Prodigy, чтобы стать полноценным треком. Возможно, мы еще попробуем поработать над этим, но пока мы еще не дошли до этого.

‘Dust Yoself’ – это рок, сбивающий с толку, у трека есть потенциал. Он довольно бутлегерский. Может быть, его можно будет использовать снова, не знаю, мне понравилось исполнять его вживую, думаю, это сработало.

Вступление Leeds and Reading очень старое, как в 1996 году, в эпоху брейкбита.

Я знаю, что оно очень нравится фанатам. Мне нравятся биты, они были хороши, и некоторые партии, но оно нуждается в обновлении. Когда я отнес ее в студию, она просто не получилась, так что дальше дело не пошло.

Следующим вашим синглом будет Hotride, планируете ли вы снять на него видео?

Мы как раз занимаемся этим сейчас. Ненавижу снимать видео, потому что, по сути, ты полностью доверяешься гребаному видеорежиссеру. Я чертовски ненавижу это; нас столько раз подводили.

Hotride будет ограниченным тиражом, мы не собираемся делать большой рывок, чтобы попасть в чарты синглов, мне на это насрать. Я бы предпочел в будущем выпустить хороший 4-5-трековый эпик.

Я думаю, что клип на “Girls”, на мой взгляд, отличался от других, он работал и подходил к мелодии, потому что он был как бы вырезан и вставлен под влияние 80-х. Те парни были круты, которые делали это видео, они были теми же чуваками, которые делали обложку.

Снимать видео – это стресс: ты не можешь вернуться и переделать его, есть сроки, в которые нужно уложиться. Поэтому лично я ненавижу снимать видео. Я бы хотел, чтобы была возможность делать это самому, быть режиссером и контролировать ситуацию.

Обычно видеорежиссеры присылают вам так называемую обработку, и на бумаге она может выглядеть очень хорошо. Но это совсем другое дело, чем видео, которое вы получаете обратно.

То же самое было, когда мы впервые увидели видео SMBU без всяких эффектов, я его чертовски ненавидел. Это была очень простая съемка, ничего особенного, просто кто-то ходил с камерой по Лондону. Потом все вернулось назад, и они сделали все эти безумные эффекты, чтобы это выглядело как наркотическое воздействие, тогда это имело смысл для меня, это взорвало мой мозг.

Одно видео, которое вы изменили, было “Firestarter”. Я всегда хотел узнать, каким был оригинал?

Хаха. В принципе, все произошло так: мы увидели рекламу, которая нам всем очень понравилась, нам понравились эффекты. Это были ранние времена, тогда еще никто не делал ничего подобного. Они использовали очень деградированную пленку. Мы обратились к ним, думаю, это было их первое музыкальное видео.

Что действительно не сработало, так это то, что у Кита были связаны руки за спиной, так что он был полностью ограничен, а Кит хорош, когда двигается. Так вы не сможете извлечь из него максимум пользы. Так что, по сути, они связали его, и он просто исполнял вокал в камеру.

Так что это было плохо, но еще и то, что на каждый даунбит на буме подпрыгивала старая шина, было чертовой шуткой. Я сказал режиссеру: “Ты не ставишь эту чертову шину на этот бит, она заслуживает большего!” Я даже не помню, как мы с другими ребятами в нем снимались, это было такое дерьмо. Хотел бы я сыграть ее людям, я искал ее, но больше не могу найти. Я искал его, чтобы показать людям, какое это было дерьмо!

На том этапе нам очень повезло, потому что мы сняли видео очень заранее. И у нас были лишние две недели, чтобы позвонить Уолтеру и сказать: “Помоги нам, приятель, нам очень нужно еще одно видео”. Мы вроде как хотели нового режиссера, думали, что достаточно с ним поработали, но потом он, по сути, вернул его обратно, и мы поняли, что можем ему доверять. Он вытащил его из мешка с “Firestarter”, он снят на дешевую пленку, если вы посмотрите на нее.

Это исполнение и режиссура, которые заставляют его работать.

В принципе, я отношусь к видео так: лучше не иметь его, чем иметь дерьмовое.

Значит, Уолтер больше не снимает клипы?

Когда этим занимался Уолтер Стерн, все было по-другому, потому что он знал нас всех очень хорошо. Но сейчас Уолтер не снимает клипы, мы скучаем по нему. Пока он снимается в фильмах, но я уверен, что позже я верну его, чтобы он снова снял что-нибудь.

Говоря о видео, планируете ли вы выпустить DVD с концертным материалом?

Да, конечно, мы действительно хотим сделать все это. В основном, сейчас мы записываем все концерты, а потом посмотрим, что получится.

Но вот что касается Maverick. Мне показалось странным, что за первую неделю они продали всего 16 000 пластинок. Мы продали больше за первый день! Я сказал им, что сам мог бы продать больше на заднем сиденье фургона! И вообще, если честно, они вообще не делали никакого промоушена для продвижения альбома, ничего…

У вас есть уличная команда…

О, да, они действительно в теме, они действительно знают, что происходит, верно! [смеется]

Maverick выкупили Warner Brothers – и, по сути, наша пластинка вышла в очень неудачное время. Конечно, я знаю, что все стонут, потому что продажи альбомов упали и все такое. Я знаю, что за одну неделю в Америке более 16 000 человек заинтересовались нашим альбомом, но никто даже не знал, что он вышел. Maverick полностью нас кинули, и я очень зол на них. Я знаю, что мы бы продали больше альбомов. Им, блядь, надо было просто вовремя сказать нам, что они не собираются ничего с этим делать, и мы могли бы выпустить его сами, ну, знаете, через XL в Штатах.

Мы сотрудничаем с мейджором в Америке только потому, что у них есть силы. Думаете, мне нравится быть на мейджоре?

Возможно, нам стоило бы самим больше заниматься его продвижением, но я думаю, что они не знали, что с ним делать на уличном уровне, они занимаются только попсовым дерьмом.

Я не вижу, чтобы будущие альбомы выходили на Maverick, определенно нет. Но вы знаете, мы скоро поедем туда и дадим несколько концертов. Отсутствие связи – один из главных недостатков. Я думаю, им стоит просто переиздать альбом и продвигать его должным образом. А Америка – это чертовски огромная страна. Мы просто очень злы сейчас; они нас действительно подвели. Если бы мы продали около 50.000 альбомов, это было бы нормально, если сравнивать с тем временем, когда группы не было так долго, и продажи альбомов упали в целом. Это было бы больше похоже на то, что мы ожидали. У Maverick все еще есть работа по продвижению этой пластинки. Я больше злюсь из-за этого, чем из-за утечек из Интернета или чего-то еще. Я имею в виду, что он попал в топ-10 в большинстве европейских стран, люди здесь знали, что он вышел.

Значит ли это, что вы собираетесь писать новый альбом совсем скоро, чтобы было что выпустить?

Я собираюсь писать все время, потому что мне это нравится. К чему это приведет – посмотрим, но я знаю, что не позволю гастролям снова повлиять на мое творчество. Для меня важно быть спонтанным в том, что мы делаем сейчас, например, выпускать белые этикетки для новых треков и т.д.

Я сказал, что хотел бы выпустить альбом с нашими работами, но с новыми треками, ремиксами и демо-записями, как крутой специальный пакет для людей. Подождем и увидим.

Liked it? Take a second to support All Souvenirs on Patreon!
Get more articles and high quality audio restorations.
Become a patron at Patreon!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *